SCHRIJFACTIVITEIT: KORT VERHAAL

Een kort verhaal kenmerkt zich doordat de handelingen, gedachten en gesprekken van de personages zijn georganiseerd in een plot van komische, tragische, romantische, satirische of andere aard.  Een kort verhaal is altijd een compleet en zelfstandig leesbaar verhaal. Fragmenten uit gepubliceerde manuscripten of vervolgverhalen zijn niet toegestaan!
Bij een kort verhaal geven we de voorkeur aan maximaal 1000 woorden.

Klik voor meer schrijfactiviteiten in het menu op SCHRIJFACTIVITEITEN.

M'n vaders horloge

Publicatie: 09.01.2022 | Hans Van Battel

 

        In de drukte van de boekenbeurs nam ik een kijkje bij de voordrachtzaal. Ik moet toegeven dat het niet zozeer de literaire speeches waren die me erheen lokten: de laatste twintig jaar heb ik slechts vakliteratuur doorworsteld, wat dan ook de reden was van m'n bezoek aan de beurs. Om het in programmeer-technische termen te zeggen: ik ben een literaire 'NULL', wat in elk relationeel database-systeem zoveel wil zeggen als 'niet ter zake', 'ongekend' of vrij vertaald: 'een stuk onbenul'. 

De ware reden waarom ik me daar bevond, was een heimelijke nieuwsgierigheid om eens één van die alom geprezen beroemdheden in levende lijve te zien, al zou ik, zonder foto bij de hand, er wellicht geen één van herkennen. Groot was dan ook m'n verbazing toen bleek dat één van de jeugdige verslaggevers míj meende te herkennen.

"Hé, wie we daar hebben, Jan Streeks! Mag ik een woordje van jou op papier zetten? Ik heb altijd van je schrijfstijl genoten, de manier waarop je het Goddelijke weet te verenigen met de alledaagse verveeldheid in... bla... bla... bla...".

Ik was met verstomming geslagen. Jan wie? Wat voor alledaagse vereniging voor goddelijke verveling? Waar had hij het in 's hemelsnaam over? Ik bekeek hem verbouwereerd. Men had me, waarschijnlijk vanwege m'n Jommekeskop, lang geleden al wel eens vergeleken met Louis Neefs, maar dit sloeg nergens op.

"Heu... ik vrees dat dit op een misverstand berust...".
Hij liet zich echter niet van zijn apropos brengen. "Kom kom, beste kerel, doe nu niet zo bescheiden! Vertel me bijvoorbeeld eens: hoe bestaat het dat je in één trefzin kan samenvatten waar andere exegeten hun hele leven lang bibliotheken vol over schrijven?".

Het begon werkelijk wat gênant te worden. Als hij een exe-dinges nodig had was hij bij mij aan het verkeerde adres. Alweer drong de dwingende noodzaak zich op om hem attent te maken op zijn kapitale blunder. "Sorry, U hebt het helemaal verkeerd voor. Trouwens, waar hebt U het eigenlijk over?"
"Precies beste kerel, dát is de hamvraag." Hij keek me daarbij samenzweerderig aan, nam me bij de ellenboog en drukte me in een stoel. "Inderdaad, die vraag heb je weer treffend gesteld. Dé vraag die de mensheid al eeuwen bezighoudt: 'Waar gaat het allemaal over?'. Met de titel van je nieuwe boek: ‘Als God het antwoord is, houdt hij van korte metten’ maak je overduidelijk allusie op het dagelijks breviergebed: de zogenaamde metten van vroeger..." en hier wachtte hij even onheilspellend.

Wat confuus tuurde ik in zijn triomfantelijk vorsende ogen, me afvragend wanneer het konijn tevoorschijn ging springen. Elk woord apart overdreven articulerend orakelde hij: "God-is-dus-een-a-na-chro-nis-ti-sche-uit-zend-kracht-bin-nen-ons-tran-si-toir-be-staan?". Waarna hij vliegensvlug een blocnote tevoorschijn toverde met zijn potloodstompje in de aanslag.

M'n ogen begonnen stilletjes de uitgang te zoeken. Die man was compleet krankjorum, zover was zeker. Maar toch voelde ik me heimelijk wat geflatteerd: het overkomt je nu eenmaal niet elke dag dat een heuse journalist je om je mening vraagt. Maar m'n mening over wát eigenlijk??? Ik had nauwelijks de vraag begrepen...

Plots schoot me een verhaaltje te binnen wat m'n vader zaliger lang geleden me als aankomende puber eens had verteld, nadat ik hem zielsongelukkig had gevraagd waarom we de vissen in ons aquarium niet vrij lieten.
Opgelucht haalde ik adem. “God? Hé ja! Dáár kan ik je wel iets over vertellen!".

De pientere oogjes van het potloodmannetje begonnen te schitteren achter zijn uilenbrilletje. Hij staarde me gebiologeerd aan als een snoek die een lekker goudvisje in het vizier kreeg. Ik begon me alweer danig ongemakkelijk te voelen en greep de leuning beet in een halfslachtige poging om uit m'n stoel te vluchten. De attentie waarmee het pennenlikkertje me 'geruststellend' op m'n dij klopte, werkte echter even verlammend als de beet van een vogelspin.
"Kom kom, beste man, ik vraag je toch niet om hier je jeugdverdriet op tafel te gooien! Toe maar, steek eens van wal met dat verhaal van je."

M'n 'jeugdverdriet' nota bene! Het ventje had blijkbaar een speurneus waar een drughond bij lange na niet aan kon tippen. Gelukkig waren de kanalen tussen z'n neus en z'n verstand klaarblijkelijk verstopt.

Ik begon me dan maar in het onafwendbare te schikken en zuchtend dolf ik uit m'n jeugdherinneringen de reeds lang verstomde woorden van m'n vader op. Zittend op de rand van m'n bed keek hij me wat onbeholpen aan. M'n vriendje had die dag m'n knikkers afgepakt, de juf was boos geweest omdat ik m'n agenda niet kon vinden (dat had ik m'n vader maar stilletjes verzwegen) en op de koop toe had die stomme pestkop, waar ik samen de schoolbank mee moest verslijten, me heimelijk een venijnige stomp in m'n ribben gegeven. De wereld was duidelijk rot en als Onze Lieve Heer dan tóch alles kon, waarom kwam Hij dan niet zélf die catecheselessen geven in plaats van die oudbakken zuurpruim? Ik voelde me langs alle kanten bedrogen en ergens diep in m'n uitgesnotterd hart, borrelde er een hevige sympathie op voor onze aquariumvissen die in hun kleine bak maar steeds van de ene kant naar de andere zwommen.
Nadat ik zowat een gat in de zakdoek van m'n vader had gesnoten, keek ik hem recht in z'n donkerbruine ogen aan en vroeg hem van 'man' tot man: "Papa, heb jij God al eens gezien?". M'n vader keek me peinzend aan, deed z'n mond open, bedacht zich toen en gedachteloos wond hij z'n horloge op. Het was nog zulk een ouderwets ding met fluorescerende tipjes op de wijzerplaat. Het was het dierbaarste wat hij me bij z'n dood had nagelaten en sindsdien heb ik het steeds gedragen. Toen raapte hij m'n knuffels van de grond en stopte ze bij me tussen de dekens. Er vormde zich stilletjes een jongensachtige grijns rond z'n onrustige ogen. "Wel knulletje, héél lang geleden was er eens...".

Ik stopte abrupt. De journalist keek even bevreemd naar z’n steno-notities. M'n hoofd draaide schichtig in het rond als een vlieg in een vuurtoren. Ik kreeg een wee gevoel in m'n buik en probeerde nog wat verder weg te kruipen in m'n stoel. Pietje Potlood keek me gekrenkt aan.
Hé zeg, doe me een lol, wil je? Je hoeft niet zo cynisch te doen! Ik zit hier ook maar om m'n boterham te verdienen!". Een beetje misnoegd keek hij wat verloren in het rond en begon heftig aan z'n potloodje te sabbelen. Er viel een haperende stilte. Ik vond hem eigenlijk wel wat zielig en kreeg vaagweg het gevoel alsof ík het deze keer was die hem zijn knikkers had afgepakt. Ik besloot een poging te ondernemen om het goed te maken.
"Sorry makker, ik euh... ik had het daarnet tegen mezelf”, wat nog waar was ook. Het verhaaltje dat m'n vader me had verteld, kon ik me nog nauwelijks herinneren.

Verhaaltjes voor het slapengaan, leiden de jaren die erop volgen een heel eigen vreemdsoortig bestaan: de opzet, het plot, gans de clou van het verhaal raakt langzamerhand opgelost in een poel van onbenullige dingen, terwijl des te intrigerend één of andere futiliteit zich steeds scherper gaat aftekenen tegen een sluier van halfvergeten knuffelgeneugten waar een kind mee in bed wordt gestopt.

Er was me dus, na al die jaren, nog één zinnetje glashelder bijgebleven. Dit, gebreid aan een citaat dat me te binnen schoot, vormde de kern van m'n kort, maar naar ik hoopte, krachtig betoog. Ik zette Potje Pietlood daarbij nadrukkelijk m'n meest existentiëelst-diepst-ernstigste blik voor.
"Als antwoord op wat 'Tijd' is," declameerde ik, "heeft Einstein eens gezegd: 'Tijd is datgene wat de Klok aanwijst' en zoals Einstein z'n bijzondere relativiteitstheorie heeft veralgemeend, zouden we ook dit tijdsaxioma kunnen uitbreiden door te stellen:", en ietwat onzeker vervolgde ik met de woorden van m'n vader: "God is diegene die... eh... woont in de Klok."Zo, het was eruit, eindelijk! Tot m'n verbazing luchtte het me enorm op. Ik had het nog nooit aan iemand verteld, maar na dat verhaaltje van m'n vader had ik als kind nachtenlang een tikkeltje angstig liggen luisteren naar het getiktak van m'n Mickey-Mouse-klok, bang dat ze het ooit eens zou opgeven. Raar dat zoiets stom zo lang op je lever kan blijven liggen. Ik voelde me lekker ontspannen en keek het brilleventje vriendelijk aan... of tenminste: naar de plek waar hij zojuist nog had gezeten. Z'n afgescheurd stenobriefje had hij verfrommeld achtergelaten op z'n stoel. Na enig zoeken bleek hij in een diep gesprek verwikkeld te zijn met iemand die net binnengekomen was en wiens kapsel een bespottelijke gelijkenis vertoonde met dat van 'Jommeke'... Ach ja natuurlijk: Jan Streeks! Onderwijl gebaarde het pennelikkertje af en toe verontwaardigd in mijn richting.

Ik kreeg schoon genoeg van heel het gedoe en, een goedkoop excuus verzinnend om het af te stappen, keek ik even nadrukkelijk op m'n vaders horloge. Het drong eerst niet tot me door, maar toen kreeg ik de rillingen over m'n rug: het polsuurwerk had het ergens tijdens m'n betoog opgegeven...

WAARDERING

HITS:

269

AANGEPAST:

09 januari 2022

Enthousiast over deze inzending? Deel je enthousiasme op sociale media m.b.v. onderstaande buttons.

Commentaar en/of waardering voor dit artikel:

Geef s.v.p. alleen 5 sterren als het werk perfect is en jij geen verbeteringsmogelijkheden ziet. Schrijvers stellen jouw tips en opmerkingen vooral op prijs.
13.01.22
Graag je feedback a.u.b.:
Intrigerend verhaal, je wilt weten hoe het afloopt.
Show more
0 van de 0 lezers vond deze review nuttig
12.01.22
Graag je feedback a.u.b.:
Een verhaal, waarbij ik echt zin had om het uit te lezen!
Show more
0 van de 0 lezers vond deze review nuttig
10.01.22
Graag je feedback a.u.b.:
Amusant verhaal met een prachtig eind!
Show more
0 van de 0 lezers vond deze review nuttig
09.01.22
Graag je feedback a.u.b.:
Prachtig verhaal met humor geschreven. De zin ‘God is een anachronistische uitzendkracht etc.’ : hoe verzin je het!
Show more
0 van de 0 lezers vond deze review nuttig
Naar boven

Ook meedoen aan een schrijfactiviteit? Meedoen is gratis. We publiceren je inzending voor minimaal 12 maanden. Meedoen is mogelijk door eerst in te loggen en dan bovenin de pagina op de rode balk te klikken. Nog geen lid? Aanmelden is gratis.